八重山の「NHKトリオ」…

 八重山の「NHKトリオ」と言えば、中山市長、川満町長、外間町長である。今年も3人そろってやまねこマラソンを完走し、3市町のマラソン大会を3年連続で走破、「八重山は一つ」をアピールした◆ゴールはいつも年齢が若い順。最後に姿を現す最年長の外間町長を先に到着していた2人が出迎え、3人手をつないでフィニッシュ、というのがお約束だ◆ゴール後の外間町長が「走るということに、これまで縁がなかった私だが…」と述懐していたのが印象的だった。中山市長に誘われ、60歳を過ぎてマラソンに挑戦する意欲をかき立てられるほど「一つの八重山」に懸ける思いは強いのだろう◆「3本の矢」ではないが、八重山も一つに団結してこそ輝きを増す。政治経済の中心地は石垣市だが、豊かで個性的な文化という面では、むしろ竹富町や与那国町に魅力を感じる人も多い。「八重山」というパッケージで3市町を売り込むことで、それぞれの長所を伸ばし、欠点を補える。川満町長は「われわれはただ、一緒に走っているだけではない」と力説していた◆与那国町では今夏に町長選、石垣市も来春に市長選がある。「NHKトリオ」が今後もそろってマラソンできるかは分からないが、首長が誰であれ、3市町の絆は永続しなくてはならない。