ロシアの隕石落下が大きな騒ぎになっているが…

 ロシアの隕石落下が大きな騒ぎになっているが、時を同じくして地球に接近した小惑星は無事通過し、世界中が胸をなで下した◆星といえば八重山も無縁ではない。それどころか、石垣島は88ある星座のうち84の星座を観察できる「星の島」である。NPО法人星の会が「南の島の星まつり」開催への貢献などで総務大臣表彰を受賞したことは、一般住民にとっても大きな朗報だった◆星まつりでは全島一斉ライトダウンを敢行。近年では織姫と彦星の故事にちなみ、婚活イベントも取り入れるなど、全国的にもユニークなイベントになっている◆しかし「星まつり」以外に「星の島」という観点で八重山を盛り上げる取り組みが、今一つ具体化していないのも事実だ。せっかくテレビ局の企画で、石垣島が「日本3選星名所」の星空ベストスポットに選ばれたのに、それがどこまで島内外に浸透しているか定かでない。石垣島天文台は観光客にも知名度が高いようだが、星空観望会も頻繁に開催されているわけではない◆同天文台では現在「星空学びの部屋」の建設工事が進んでいる。天候などの関係で星空観望会が開けない時でも、天体の立体画像などを放映することができる。5月にも供用開始する新施設を活用し「星の島」アピールに本腰を入れたい。